中文EN
亚博体育ios下载链接(000021.SZ)
RMB
您当前所在位置:首页 > 亚博体育苹果版下载 > 公司新闻

导师访谈:曹原是如何扭成的

发布时间:2022-10-07 08:16:45 来源:亚博体育ios下载链接 作者:亚博体育官方入口

  2018年3月6日,Nature背靠背连刊两文,报道了魔角扭曲双层石墨烯的重大发现。其第一作者,正是学界的少年新星曹原。该研究的巨大影响力,令曹原直接被列入Nature当年评选的十大科学人物。本次,NSR邀请到了两位魔角石墨烯领域的顶级专家进行访谈,他们分别是麻省理工学院的实验物理学家。其中Jarillo-Herrero正是曹原的导师,他高度评价了曹原的成就,称

  石墨烯是石墨的组成部分,由一个碳原子与周围三个邻近碳原子结合形成,它是含有六边蜂窝网状结构的碳原子单层,厚度等同于一个碳原子。单层石墨烯的存在已被预测几十年,也曾在其他材料表面成功生长,但学界对石墨烯研究兴趣的爆发却是在2004年,因为该年人们才首次发现石墨烯可以通过机械方式从石墨薄片中分离出来(机械剥离法)。

  石墨烯经常被描述为一种透明、导电性优良又极其柔韧的神奇材料。但有人感兴趣一些更根本的问题。作为二维导体材料,石墨烯表现出异乎寻常的电子特性、磁特性,在量子限制效应、电子间相互作用等方面有巨大研究价值,在电子元件、设备等领域有着应用前景。2010年的诺贝尔物理学奖被授予给了英国曼彻斯特大学的Andre Geim 和 Konstantin Novoselov两位教授,表彰他们在石墨烯研究领域的杰出贡献。

  当两个石墨烯片层足够靠近以发生相互作用时,其奇妙特性会进一步放大。尤其引人注目的是,石墨烯表现出的电子特性可能取决于石墨烯片层的相对角度,即两层蜂窝网状晶格之间的的对齐程度。堆叠在一起的两个蜂窝网状晶格可能会产生一种“超晶格”结构:晶格间在某些特定角度配合后呈现出的规律性更为显著,甚至强于晶格间距所带来的影响。这就是人们所熟知的“莫尔效应”——从远处看两个间隔很近的网格状栅格时就能观察到这种光学现象。

  实验探索这种“扭曲双层石墨烯(twisted bilayer graphene,TBG)”的电子特性要求能够精确地控制两个石墨烯片层的位置和角度。这些现象现在也被认为普遍存在于其他二维材料中,例如六方氮化硼(h.BN)片。这些研究开辟了凝聚态物理研究的一方沃土,而某些特定的扭转角度的“魔角双层石墨烯(magic-angle twisted bilayer graphene, MATBG)”,其表现出的神奇电子特性则更是引人入胜。

  NSR:是怎样在扭曲双层石墨烯中发现异常电子行为的?这些效应在发现之前是否曾被理论预测过?

  我们团队在2010年左右开始研究扭曲双层石墨烯。2016 年,我们发现扭曲角为 1.8° 的扭曲双层石墨烯已经对电子结构产生有趣的影响——费米能级的电子速度大大降低了,这与理论计算的相一致[Y. Cao et al., Phys Rev Lett 2016; 117: 116804]。这就是促使我们继续致力于减小扭转角,并研发扭转角接近1.1°的设备的原因。2017年,我们成功制造了几款扭转角在1到1.2°范围内的仪器。透过这些器件,我们有了两个意想不到的发现。首先,当电荷密度被调制到每个莫尔晶格中的特定电子数或空穴数时,魔角石墨烯会因某种效应而成为绝缘体[Y. Cao et al., Nature 2018; 556: 80];其次,如果你对材料进行掺杂,从而增加一点额外电荷密度,那么魔角石墨烯就会成为一种可被电场调控的超导体,并获得最高的临界温度与费米温度之比 [Y. Cao et al., Nature 2018; 556: 43]。这些特性令人联想到其他强相关量子材料和超导体。但现在,我们想获得同样的结果却如此简单——只需将两层石墨烯旋转到一个精确的角度,并且具有如此程度的可调控性。这也是我们的发现引起广泛关注的关键原因之一。但这些发现完全是意料之外的,也并非理论预测。

  AM:“我对历史的理解,超越到学术出版物之外”,这句话来自Eva Andrei的文章。Eva是第一个测量到电子结构神奇变化的人,她发现了意外产生莫尔效应的双层石墨烯片层在STM态密度测量中的特征。Eva告诉我,观察是第一位的,它激发了Antonio Castro-Neto和Jo?o Lopes dos Santos的理论。

  我对石墨烯莫尔超晶格的兴趣,始于与佐治亚理工学院的 Ed Conrad的一次谈话。他向我展示了一些角分辨光电子能谱数据,我无法参透。当我的博士后Rafi Bistritzer和我着手进行演算时,我们发现计算结果显示:石墨烯电子的速度会在一组离散的扭转角处下降为零。我们把这些角度称之为魔角,最大的魔角约为1°。这对我们来说完全是一个惊喜,我们立即意识到这意味着一个强相互作用电子的前景无限的平台。一段时间后我们注意到,智利的一个研究小组也独立地开启了魔角物理学的一些微光。但我们那时尚不清楚,是否有实验者能够在可控扭曲角的条件下建立样本来观察这种物理现象。我的同事Emanuel Tutuc在这个方向上做了很多工作,为Pablo工作的开展提供了部分信息。

  NSR:是什么促使你研究该系统?现在看来,它成为了以可控方式观察电子关联现象的胜地——这一结果是预期之中,还是出人意料?

  PJ-H:最初我研究扭曲双层石墨烯的动机是直觉,凝聚态物理中的这个“新旋钮”,即改变扭曲角极可能带来有趣的物理现象。凝聚态物理学中的系统通常很复杂,在探索未知领域时常有意外收获。单就魔角石墨烯而言,我的动机是找到有趣的关联绝缘态。我认为当石墨烯中的费米能级移动到范霍夫奇点时,关联绝缘态可能会展现。[NSR:当费米能量接近这种奇点时,已经观察到新的电子相,例如超导性。] 我们确实发现了绝缘态——但令我们惊讶的是它们是完全不同的类型。绝缘行为发生于每个莫尔晶胞的整数个电子,而非因为范霍夫奇点。这是个巨大惊喜。而更大的惊喜是超导性的发现,这更是无人预料。

  AM:我们最初关于魔角效应理论的发现,并不符合早期实验的预期,因此,我们在发表文章时很不顺利,因为审稿人认为我们肯定错了。巧的是,那时我正好当选美国科学院院士,我被允许在PNAS发一篇就任文章,评议很宽松。所以我决定,放弃与审稿人的拉锯战,以直接在PNAS上发表了我们的发现。

  在那篇论文之后,我试图找到其他可以观察到有趣莫尔超晶格现象的案例。我提出了实现拓扑激子带的可能性[F. Wu et al., Phys Rev Lett 2017; 118: 147401] 以及许多与光学特性相关的建议。我还提出,与石墨烯结构相比,层状过渡金属二硫属化物 (TMD) 的莫尔系统会产生完全不同的物理特性。莫尔领域的这一部分研究现在也已真正开始付诸实验了。

  NSR:从绝缘体到超导体再到磁性材料,这些石墨烯系统产生的电子状态似乎十分多样。产生如此多样态的物理学基础是什么,又有哪些关键因素决定了这些性质?

  PJ-H:我们仍在努力全面地了解这些系统。但是您的基本观察是正确的——魔角石墨烯以及现在的其他几个莫尔系统,表现出一组非常丰富的关联行为。起源似乎是因为这些系统都具有狭窄的电子带(意味着电子的动能非常小),因此电子之间的相互作用能起着主导作用。一旦电子之间有很强的相互作用,那么可能的多体基态(例如超导性、相关绝缘体、磁性等)就成为可能。我们能够遍览这些样态,得归功于莫尔系统的高度可调性。

  AM:多层石墨烯中的强相关性和量子霍尔效应中的强相关性之间有很多类比。Eslam Khalaf、Ashvin Vishwanath 和Mike Zaletel 等人的工作阐明了这种联系。根本上它与电子能带的拓扑特性有关。同时,这些系统具有准二维Hubbard模型(强关联电子体系最简单的晶格模型之一)的特征。魔角石墨烯似乎是量子霍尔效应和高温超导性的结合,这是个了不起的系统。

  NSR:你能解释一下魔角效应吗?是什么让石墨烯层在某些取向上表现得“特别”?

  PJ-H:魔角效应是一种“共振”状态。这种魔角角度促成的电子结构,使得电子穿越石墨烯层是如此的容易,就像为这些电子提供了通往另一石墨烯层的“直达隧道”一般。用更简单的话说,MATBG中电子多变行为的一个解释是:当电子具有巨大动能(移动得非常快)时,它们几乎“来不及”发生相互作用。但是在MATBG中,电子移动缓慢,因此当它们擦肩而过,会拥有更多机会发生相互作用。

  NSR:该系统中绝缘、超导行为的相互作用似乎与在铜氧化物高温超导电性中观察到的作用情况接近。两者间有近似的物理规律在起作用吗?这些种行为是否会在实际上有助于我们了解此类材料中超导电性的缘起?

  PJ-H:MATBG和铜酸盐超导体的相图确实有很多相似之处,但差异也不少,例如,其晶格对称性和电子结构的拓扑性质就非常不同的。此外,铜酸盐中的电子均为简并自旋,而MATBG中的自旋态则更加丰富。所以我们还不清楚对MATBG的了解是否有助于我们了解铜酸盐中超导性的起源。虽然我直觉是会有帮助,但现在断言还为时尚早。

  AM:对于这些问题,我们还没有完全自信的答案,但我们正在取得进展。高温超导体和MATBG系统之间有许多相似之处,其中磁序与费米面重构的临界点是最有趣的。在我看来,通过进行新的实验和理论场景测试,我们有可能会进一步增进对MATBG超导性的理解,并且进展也会帮助我们理解高温超导性的产生。通过原位调制电荷载流子密度或其他方式调制系统属性的可能性(例如通过改变栅距、电介质环境和平面磁场等)是 MATBG 的一个重要优势。

  NSR:维度在此发挥的作用是什么?这些行为是否取决于“这是一个准2D系统”的基本事实?这种行为是否与量子霍尔效应等低维量子多体体系的研究有关?

  PJ-H:维度非常重要,出于各种原因。其中部分为:MATBG因其二维几何结构而具有高度的电可调性;电子结构(如电子态密度)取决于维度;相互作用效应也可能强烈依赖于维度(例如电子屏蔽效应在1D、2D 和 3D中是非常不同的);至于量子霍尔物理,QHE 和 MATBG(以及其他几个相关的莫尔系统)中的电子能带本质上都是拓扑的,这两者之间有着深刻的联系。这就是为什么后者可以表现出有趣的量子霍尔效应,即使零磁场下亦是如此(与标准QHE不同)。

  AM:电子关联在低维度系统中往往更强,并且在更大范围内产生令人惊讶的多电子态,包括分数量子霍尔效应 (FQHE) 系统、MATBG、双层或三层石墨烯。QHE的拓扑图构成了MATBG和FQHE物理之间的联系。这种联系的一个实验证明是MATBG中异常量子霍尔态(即没有磁场的 QHE)的普遍出现。

  NSR:如何通过实验研究这些系统?现在优质单层石墨烯的生产已经常规化了吗?如何控制石墨烯片层的相对方向?

  PJ-H:超高质量单层石墨烯的生产已经非常标准化,如石墨机械剥离法,全世界有数以千计的团队可以做到这一点。棘手的是以精确地控制旋转角度并将两个石墨烯片层堆叠一起,尤其是像魔角 1.1° 这样的小角度就更加困难。目前全世界只有15个团队可以制造MATBG,但队伍一直在壮大,因为该技术只要有人展示就易于学会。在新冠疫情之前,有很多小组来到MIT了解MATBG,而他们中的许多现在已经复制并扩展了我们的许多成果。

  AM:已经取得的成就令人惊叹,但如果能够开发出更精细地控制扭转角的技术,并使扭转角度分布更加均匀,这将加快该领域的进步。

  NSR:这些系统中还有哪些关键问题有待探索?对你个人而言,现在最渴望研究的是哪方面?

  PJ-H:有待探索的关键问题还有许多。也许其中最重要的问题之一是超导性的确切机制和序参量对称性。现在的实验和理论似乎指向一种非常规的超导性起源机制(有些人认为MATBG可能是一个非常特殊的参数状态下的电子-声子介导超导体,尽管并非人人都同意)。我们仍然需要更详细地研究这一点。我个人非常期望发现和研究新的莫尔系统、新的超导体及其关联拓扑行为。对于可以构建的数百个可能莫尔系统,我认为我们几乎只是触及了皮毛。这些系统间的构成、几何性质和复杂状态都不尽相同。

  AM:我认为确定MATBG中超导性的起源机制很重要。我正致力于研究这个问题。一个重要的期待是我们将能够在 MATBG或过渡金属二硫属化物(TMD)莫尔纹中实现分数反常量子霍尔系统(也称为分数陈绝缘体),以展示量子反常霍尔效应。鉴于莫尔超晶格的灵活性,我们将很有可能发现、设计出有利条件。分数量子霍尔(FQH)状态也是拓扑量子计算的可能研究对象之一。

  NSR:对这些系统的探索似乎还存在着许多潜在的自由度。比如,现在一些研究兴趣是打算将双层系统扩展到三层,这样我们能够预测或观察到什么?再比如,使用氮化硼等其他二维材料构成的异质双层结构,又会给我们带来什么收获?

  AM:我对找寻可以构建新型莫尔超晶格的其他层状材料非常感兴趣,每项发现都会带来一个物理的新宇宙。在TMD和扭曲石墨烯莫尔系统的存在下,我们拥有了巡游电子铁磁体系的案例——只是磁有序温度相当低。找寻提高有序温度的方法、探索其最终极限将非常有趣。由于莫尔超晶格系统可以通过多种方式调制,因此远景相对乐观。这是制造人造可调谐晶体的全新范例,我们才触及皮毛。我们会见证所发生的一切——这正是科学的魅力所在。

  PJ-H:确实,可能性几乎无穷无尽。就在今年稍早时候,Philip Kim的团队和我团队各自独立在魔角扭曲三层石墨烯 (MATTG) 中发现了超导性。魔角略有不同(约为1.6°),该数据其实是几年前理论上预测的,所以我们知道该向哪里行动。事实证明,MATTG中的超导性比MATBG中的更令人感兴趣,因为它更强大且可调性更高。而使用异质双层结构确实可以带来很多新东西,在双层石墨烯/氮化硼莫尔系统中发现量子反常霍尔效应 (QAHE) 就是最早的例子之一。

  NSR:更一般地说,MATBG系统体现了过去二十年来学界对强关联电子研究兴趣爆炸式的增长,这催生了一众量子材料发现,例如拓扑绝缘体、马约拉纳零模、外尔半金属等。是什么促使了研究兴趣的爆发?是否有新的理论正在浮现,将物质的量子、电子相态统一起来?又或者,我们其实仍相当程度处于发现和惊异的阶段?

  PJ-H:凝聚态物理学在二十世纪80年代经历了两次革命,分别是:发现整数/分数量子霍尔效应(将拓扑学带入该领域)和发现高温超导性(将强关联系统推到了学科前沿)。从那时起,拓扑研究领域和强关联系统并没有被密切联系在一起,因为领域完全不同。而2000年后,出现三个颠覆性发现:石墨烯和二维晶体材料的发现;理论预测并实验上发现拓扑绝缘体;发现了第二个高温超导体家族,即铁磷化物材料。然而,这些领域在很大程度上仍各自独立。是MATBG将三个研究领域整合在了一起,因为它兼具所有特点。“莫尔量子物质”的话题在所有这些领域引发了热烈讨论。

  AM:在我看来,我们仍处于发现和惊异的阶段,但我非常乐观地认为,这些新型强关联系统将导向对强电子关联物理学更广泛、更深入的认识。

  PJ-H:这总是很难预测。目前而言,能在这些系统中探索基础物理的魅力,我的团队乃至整个领域的研究人员都备受激励。而切实来说,作为电可调超导体的MATBG(在工程学上叫做超导场效应晶体管)如果能够被设法大规模制造,其实际应用是很容易想象的。包括超导量子比特、量子光电探测器和低温经典计算等。

  AM:个人而言,我对寻找潜在应用非常感兴趣——或许是光学性质,或许是自旋电子学。与TMD的接口可能在调节自旋-轨道相互作用力的方面派上用场——这对于自旋电子学来说很关键。

  PJ-H:从理论物理学的角度来看,中国学界对此的研究兴趣很大。在实验工作方面,中国目前只有少数几个具有纳米制造经验的团队(其中最著名的是复旦大学张远波教授的团队)可以生产出高质量的莫尔量子系统,他们正在进行非常出色的研究。鉴于中国科研近来的快速发展,估计未来几年将有更多的实验组开始研究这个主题。

  我以前的学生曹原在很多方面而言都是一位非常了不起的科学家。他聪慧、勤奋并且富有创造力和效率。他不仅是我前面提到的两篇发现论文的第一作者,更是该领域的青年领军人物,此后一直在该领域做着杰出贡献。他在非常年轻时就获得了多个奖项,包括麦克米兰奖(授予青年凝聚态物理学家的最负盛名的奖项)和最近的国际萨克勒物理学奖。能与他合作我觉得是一种幸运。我想,我从他身上学到的东西和他从我身上学到的东西一样多。我相信他将成为他那一代科学家中的领军人才。

  AM:吴冯成是我小组以前的学生,为TMD莫尔系统做了重要的早期工作,涉及到其光学和电子特性,他也在MATBG 超导研究方面做了贡献。他现在是武汉大学教授,是该领域的领军人才。香港大学的姚望是TMD莫尔系统光学特性研究的前沿科学家。量子反常霍尔效应最早是在清华大学的磁性拓扑绝缘体中观察到的。MATBG 提供了第二个例子,以及一些颇为有趣的异同之处。

  NSR:是什么(或谁)给了您关于这项工作的主要灵感?您会给进入该领域的年轻研究人员什么建议?

  PJ-H:我很多同事们都富有创意,他们凝聚态物理实验方法上启发了我的团队。其中包括 Paul McEuen (康奈尔大学)、Andre Geim(曼彻斯特大学)和 Amir Yacoby (哈佛大学)。当然,我在代尔夫特理工大学的博导Leo Kouwenhoven 和我在哈佛的博士后导师 Philip Kim,都对我研究想法的形成产生了很大影响。对于年轻的研究人员,我会说:勇于冒险并承担风险,追随你的兴趣向前,不要让别人限制了你施展抱负。

  AM:我这样做已经很长时间了。我非常享受实验带来惊喜的能力。我在材料科学做基础理论的方法,尝试在那些已经在实验上可观察的现象中找到兴奋点。我的直觉很大程度源于——已知的实验结果以及对不同的理论模型在描述自然方面成功与否的反思。对已观察到但仍然神秘的现象,对其加深理论理解同样是十分有趣的。

  我会建议年轻研究人员发展出自己的独特方式来思考研究领域的问题。每当遇到不了解的事物时,请打破砂锅问到底,直至洞悉一切。大多数时候,新见解都只是前人见解的某种细节——但说不准、有时也会变成某种真正的新东西。